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  • 第十五章 兇神將軍喬裝打扮,妄想上船當水手

    作者:佚名 字數:7750 閱讀:206 更新時間:2011/01/02

    第十五章 兇神將軍喬裝打扮,妄想上船當水手

     

     

      離開巴西后,我們繼續西行。因為前面有陸地,我們不得不向南繞一下。我規定了航線,排好班,就離開了指揮臺,F在,我們航行得極為順利,風好像就是為我們吹的。船頭劈開水面,船尾留下一道水跡,白帆撐得鼓鼓的,索具繃得緊緊的。每晝夜大約航行二百海里,我們什么也不用管。羅木和?怂棺兊脩醒笱蟮,紀律也松弛了。我決定給他們找點事干。
      “喂,羅木,別老閑呆著,擦擦銅器吧,要擦得發光冒火!
      羅木行了個舉手禮,說:“是!
      他拿了一塊磚,一塊抹布,就去工作。
      我剛到艙里想打個盹兒,就聽見甲板上亂起來。我跳起來,沖向木梯,迎面撞上?怂。只見他臉色蒼白,渾身戰抖。
      “船長,你快上來看看吧。甲板上好像著火了!
      我跑上甲板一看,可不是,兩個地方的甲板都冒火了。羅木卻像沒事似的坐在起火處的旁邊,繼續擦著銅板。而整個甲板眼看就要燒起來了。
      不瞞您說,我也有些慌了。
      “羅木,你說,這是怎么回事?”
      羅木站起來,又是一個立正敬禮,然后不慌不忙地報告說:“根據您的指示,我在擦銅板,要擦得冒火。請您指示!
      我真想罵他一頓,不過還是忍住了。我明白,這是我自己的錯。當然是這樣,作家、演員講話可以夸張點,這毫無疑問,而我們海員卻不行。對我們來說,最重要的是準確。我們沒工夫寫詩。下命令的時候,必須想好了再說,不然的話,碰上羅木這樣的規矩人,習慣一字不差地執行命令,力氣又大得驚人,你就等著出亂子吧。
      我趕快糾正自己的錯誤,立刻命令說:“停止擦銅板,發火災警報!”
      ?怂古苓^去敲鐘,羅木根據警報規定留在起火現場,我掌舵。鐘敲得挺響,可是一點用也沒有,火還在燃燒,像兩把小火炬一樣。眼看要燒著船帆了,我看事情不好,趕快調轉船頭,采取了迎風的位置。這一著還挺管用,火焰被風吹得像個小尾巴似的,橫飄在船尾,跳動了一會兒,終于熄滅了。?怂拱察o下來,羅木也明白了自己闖的禍。
      然后,我們又回到原來的航向,更換了燒壞的甲板,平安地駛過智利的合恩角,繞過新西蘭,順利到達奧大利亞的悉尼港。
      我們進入港灣后,您猜碰上了誰?您以為是袋鼠、鴨嘴獸、鴕鳥嗎?不!我們駛近碼頭后看見,岸上有一群人,而站在人群最前面的就是那個兇神將軍。
      鬼知道他是怎么跑到這兒來的!可眼前這個人的確是他。不瞞您說,我看見他就不痛快,甚至不大自在。
      我們?吭诖a頭上,兇神將軍鉆入人群不見了。我架起跳板,上了岸,找到行政當局辦理了有關手續,接著和那些官員聊了會兒天。一開始,照老規矩,當然是天氣、健康、當地新聞,談話過程中,我就撒了個小勾,想探聽一下,兇神這個家伙在這干什么,又想出什么壞點子。
      那些官員什么也沒說,只說他們不知道這個人。我又同他們閑扯了幾句,就去找港口長官。我向他問好后,直截了當地對他說:有個日本將軍在跟蹤我。
      港口長官回答說:“才一個?老兄,您可太走運了!我自己都不知道怎么躲開這類將軍。我是毫無辦法。上司既沒讓我們幫助,也沒讓我們干擾他們。在別的方面,我倒樂意為您效勞。您是否來點兒加檸檬的威土忌?或者到我那里吃午飯,也許您想吸一支雪茄煙?至于那個將軍,您還是自己想辦法對付吧……”
      總之,這件事叫人挺不痛快。當然,兇神將軍現在也不能把我們怎么樣。而且說真的,過去我們也沒有特別害怕他。坦率點說,就是不大想跟他打交道。
      前面,我曾跟您提到過意大利。意大利的統治者曾想奪取整個非洲,半個歐洲和四分之一的亞洲……在東方,日本天皇幻想占領整個中國、整個西伯利亞和半個美國……
      一般來說,想倒是誰都可以想。有的時候,想象力也不無益處。但是幻想家一旦掛上肩章,登上軍艦,站到生銹的大炮前,那就可能發生災難……幻想了就會瞄準,瞄準了就會開炮。打不中倒沒什么,萬一打中了呢?這真叫人隨時隨地提心吊膽!
      正因為如此,我們總是想躲開這類幻想家,可是有時候,你又偏偏躲不開?傆心敲匆恍┕虉痰幕孟爰,你怎么也甩不掉他,這不,我們遇到的這位兇神將軍就是如此。自從在保護鯨魚委員會見了一面,他就纏上我們了。
      當然,這些將軍不光對我們的事感興趣,他們到處插手:在這兒挑撥離間,在那兒混水摸魚,這兒聞聞,那兒探探,什么地方有石油,什么地方有魚,什么地方有黃金……而且,不光我們明白這一點。只不過有些人對這類幻想家假裝看不見,既不幫助他們,也不妨礙他們。據說,保持一定的距離是為了嚇唬住他們,彼此都安全。
      小伙子,這些話我只能跟您講,同港口長官講這個就不行了。我向他道了謝,就告辭了。結果是一無所獲,什么也沒辦成。我回到船上,坐下喝口茶。這時,一個矮個子來到我的船上,看樣子,像是一個日本苦力,他穿著緊巴巴的衣服,還抱著一個小筐子,戰戰兢兢地走到我跟前說,他在這兒快餓死了,想到我手下當個水手。他央求得挺懇切,他還說:“您要去太平洋,那里有臺風,大霧,暗流……這些您都不熟悉。帶上我吧,船長!我是個水手,我會對您有用的。我還可以當洗衣工,理發員,我什么都能干……”
      “好吧,你過一個小時再來,讓我考慮一下!蔽一卮鹫f。
      他走了。整一個小時之后,開來一輛使館的汽車,在不遠處停下。
      我舉起望遠鏡,看見那個日本人從汽車里出來,提著小筐子,不慌不忙地朝我們走過來。他先規規矩矩地鞠了個躬,然后又是那一套:“帶上我吧……您不熟悉……”
      “好啦,”我說,“您說得對,我是該再雇個水手,不過不是你,小傢伙!
      “為什么?”
      “不為什么。我看你的神情不大自然。我這個人,見識可能有點陳舊,可是已經很難改變了,要雇,我就雇個阿拉伯人,黑人也行,當地的巴布亞人也行,至于你嘛,請原諒,我是不會要的!
      “唉,既然是這樣,就沒什么好說的了。請原諒我的打擾!
      他又鞠了一躬,就走了。過了一會兒,我們想去散散步。大家整好衣服,刮了臉,梳了頭,收好船,鎖上艙門,三個人一起來到街上,想看一看當地的風土民情。您知道,在外國走一走,看一看,是挺有意思的。突然,我們看見一個奇怪的場面:我們那位日本人正坐在一把椅子上,讓一個小黑孩兒擦皮鞋。小黑孩兒擦得好熟練,打上黑鞋油,使勁兒地擦,皮鞋給擦得閃閃發亮……我們裝作什么也沒看見,從旁邊走過去。傍晚回到船上,?怂购土_木都累壞了,只好由我親自值班。
      我一邊值班,一邊正想心事。
      突然,有人送來港口長官的一封公函。原來,老頭兒一個人呆著沒意思,請我明天陪他去打高爾夫球。不瞞您說,我連這種球怎么玩都不知道。但我想,玩就玩,輸了也不要緊,可以散散步,活動活動筋骨……總之,我答復說同意,然后就著手準備。
      我叫醒羅木,問道:“打高爾夫球要帶些什么東西?”
      羅木想了想,回答說:“船長,照我看,戴上副針織護膝就行了,用不著帶別的東西。我那件舊;晟肋剩下一副袖子,您要是愿意,就拿去當護膝用!
      我戴上試了試,還行,又穿上一條寬腿褲,用大頭針把制服別在腰上,結果很不錯,整個兒一個運動員、冠軍的打扮。
      為保險起見,我還是找了份高爾夫球規則看了看?磥,這項運動并不復雜:就是把一只小球從一個小坑打入另一個小坑。誰擊球次數少,誰就贏了。不過,光有一副護膝可不夠,還要有各種球桿,還要有個小助手給我背這些球桿。
      我和羅木去找球桿,走遍了悉尼市也沒找到合適的。有個小店里賣鞭子桿,可是太細了;另一個店里只有警察用的警棍。這兩樣東西都不順手。
      天已經黑了,月亮升起來,街道兩側大樹下鋪上神秘的蔭影。我已經失望了。還能去哪找呢?要不,就折幾枝樹枝?
      說話間,我們來到一座花園前,圍墻挺高,里面滿是高大的樹木。羅木先把我馱上墻頭,他也翻過來,我們一起走進樹叢。
      突然,我看見一個黑人,黑大個兒,悄悄摸過來,懷里抱著一大把高爾夫球桿,跟規則上描寫的一模一樣。
      “喂,親愛的,您把這體育用具讓給我好嗎?”我沖他喊道。
      他呢,要么是沒聽懂,要么是受了驚,也不答話,只顧尖叫著,舉起棍子朝我們撲過來……不怕您見笑,我真是有點害怕了。還是羅木救了我:他一把抱住那個黑大個兒,一用勁兒把他扔到樹上。我撿起黑大個兒掉在地上的玩藝兒仔細看了看,真跟規則上描寫得一樣,而且質量棒極了!我看著看著,禁不住幻想起來,還是羅木提醒了我,他說:“船長,咱們快回家吧,這兒太潮,可別感冒了!
      我們又翻過墻頭,回到船上,這回我放心了:服裝有了,工具有了,現在只剩小助手的問題了……就是良心上有點不安:叫那個黑大個兒吃苦頭兒了?墒窃捳f回來,是他先動手的,再說,這些球桿我只用一天,可以說是租用一下吧……總之,工具的問題是解決了。
      助手問題解決得更簡單。第二天早上天剛亮,我就聽見有人畢恭畢敬地叫我:“老船長,老船長——!”
      我從船艙里探出身說:“我在這兒,請過來吧,找我有什么事?”
      原來,還是昨天那個小日本兒,只不過今天裝扮成了一個黑人。我嘛,先前見過他,換個別人也許還真認不出來呢,這像伙還挺會化裝的,頭發燙上了小卷兒,臉上抹得黝黑锃亮,穿著草鞋和一條藍條布褲子。
      “老船長,聽說您需要一個黑人水手?”他說。
      “是啊,我是需要個人,不過不是水手,而是個打高爾夫球的助手。給,拿上這些球桿,跟我走吧……”
      我們出發了。港口長官已經在等我們了。我們上了他的汽車,走了一個小時左右。
      港口長官說:“好了,咱們從這兒開始吧?我希望您能像紳士一樣,不要欺騙我?”
      他把自己的球放在小坑邊,一揮桿,把球打出去。我也把球打出去。他的球照直向前飛去,我的球卻打偏了。我趕快去追球。這里灌木叢生,地形起伏不平,應該說風景很美麗。就是打起球來不太容易。我的那個小黑人給累得夠嗆,這也難怪,天氣悶熱,球桿又挺沉。他已經滿頭大汗了,汗水淌下來,把黑胭脂沖得一道一道的。瞧他的臉,不再像黑人,倒像斑馬了,一道黑一道黃的。老實說,我也累了。這時,我看見前面有條小何,這可真是難得呀!
      “喂,咱們在這兒歇會兒,說幾句話吧。你叫什么名字?”
      “老船長,您叫我湯姆吧!
      “啊,這么說,可以叫你湯姆大叔了。好吧,湯姆大叔,咱們下河洗個澡吧!
      “唉呀,那可不行,老船長。我們有規矩,我不能洗澡!
      “既然有規矩,那就隨你便吧。我是要洗的?纯,你臉上都掉色了!
      我本不該說這句話,可是話到嘴邊沒忍住。他聽了只眨了眨眼睛,沒有吭聲,蹲到地上好像在整理球桿。
      我來到河邊,河水清涼涼的,像水晶一般。我浸到水里,像河馬似的吐著氣泡,然后又露出腦袋,只見那個傢伙悄悄走近河邊,手里提著一根最沉的木棒。我大喝一聲,可是晚了,他已經揮起手臂,對準我就是一棒。這下要是打中了,天靈蓋都要給打碎的?墒俏也]有慌張,趕緊潛入水中!
      過了一小會兒,我又抬起頭,他還站在岸邊,齜牙咧嘴,像只老虎似的,兩眼冒火,眼看就要撲上來……
      突然,有個東西呯地打在他的腦袋上!他一蹬腿,躺在地上。我爬上河岸,找我的救命恩人,可是一個人也沒有,只有一根棒子躺在地上……我拾起一看,上面沒有商標,只有一個土著神仙的畫像。我明白了,昨天我們從巴布亞人那里搶來的并不是球桿,而是飛去來器。您知道這是什么玩藝兒嗎?這是當地人的一種武器。扔出去的時候,必須準確無誤,一有偏差,你就得小心點,不然它飛回來,非打在你自己頭上不可。
      我又看了看湯姆大叔,脈搏還有,說明沒有斷氣。我抓住他的腳,把他拖到樹蔭里。這時候,他衣袋里掉下一個小紙片。我拾起來,原來是張名片。您猜猜他是誰?名片上白紙黑字寫著:兇神將軍啊,原來是你呀,小鴿子!那就躺在這里歇會兒吧。我嘛,對不起,還得繼續打球,不然,人家就等急了。
      我走了,接著追我的球。其實,我并不想再打了,可是我天生不喜歡退卻。我打著,數著擊球的次數,很不輕松。有個助手還不顯累,剩下一個人可真要命。要擊球,找球,還得背球桿。腿酸了,手臂也不聽使喚了。結果,不是我追球,而是它追我了。我來到一個小沼澤地,中間一條小河,四周一片小土墩,旁邊還長著草……
      我想,到小河邊要歇一會兒,再洗個澡。
      我揮起球桿,猛擊了一下。突然,那些土墩都跳起來,蹦走了……
      原來,那根本不是土墩,而是一群袋鼠。他們受了驚,向四下跑去。我的球一下子飛到一只母袋鼠的小袋子里。它尖叫了一聲,跑得更快了……后腿和尾巴一起用勁兒。兩只前臂護住小袋,從我身邊蹦過去……
      怎么辦?我扔下球桿,追起來,絕不能丟掉球。
      這場追擊,直到今天回憶起來仍然覺得有趣。
      樹枝在腳下咯吱吱地響,小石塊踢得四下亂飛……
      我累極了,但還是堅持著,不能讓它跑掉。它站住休息。我也站住,它接著跑,我也接著跑……
      這傢伙可能是給嚇蒙了,本來該往樹林、草叢里跑,可現在它卻跳上了公路,一直朝悉尼跑去。
      已經到了城郊;上了城市的馬路,行人都看我們,朝我們喊話,警察騎著摩托車追趕我們,使勁吹著警笛……看來,那袋鼠給嚇壞了,跌了個跟頭。小球從它袋里掉出來,我趕緊去追球。我彎腰去撿球,腰間猛然一陣巨疼,既不能站起來,也不能蹲下去。
      但我還是忍住了。旁邊圍了一圈人,他們同情我,問我要不要幫助。我不要幫助,我需要的是球桿,球在眼前,坑已經不遠了,可是卻沒有東西擊球。有位紳士心腸挺好,把自己的拐杖遞給我。我打出第八十三下時,小球滾進坑里,結束了比賽。
      港口長官吃驚極了:“真是驚人的成績!您想想看,這么困難的場地,果真只打了八十三下?”
      “一點不錯,八十三下,不多不少……”
      袋鼠的事我沒有提,規則中并沒有關于袋鼠的規定。至于說袋鼠非故意地幫助了我,那么這是它的事,與我無關。

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